昔から人間の生活と密接に結び付いている犬。現代では愛玩犬として家族のような関わりを持つことが増えましたが、昔は猟犬や牧羊犬など、使役動物として活躍していました。

実は猟犬の中にも、色々なグループがあることをご存知でしたか?ここでは、獲物を見つけたら静かに獲物の場所を教えてくれる賢い猟犬「ポインター」と「セター」についてご紹介します。

「ポインター」「セター」の特徴

中型~大型犬が多く、バランスのとれた体型と垂れ耳が特徴です。獲物を探し出しその位置を静かに示す猟犬で、主に鳥猟で活躍してきました。短毛の犬種は野山、長毛の犬種は水辺の猟を得意としています。

「ポインター」は獲物を見つけると、ハンターの前方に立ち止まって姿勢を低くし、鼻先を突き出して片足を上げるポーズをとります。これがハンターに獲物の場所を知らせる(=ポイント)姿勢です。

「セター」は、獲物の前で伏せの姿勢やしゃがみこんで、獲物の位置をハンターに知らせます。獲物を前にして伏せる(=セット)ことがセターの由来です。

「ポインター」「セター」を飼うときは

「ポインター」「セター」は、ハンターの指示をきちんとこなす、忍耐強く賢い犬たち。性格は、陽気で社交性もある犬が多く、人に対して友好的なので、家庭犬にも向いています。遊ぶことが好きな犬が多いので、家庭で飼う場合は、遊びを利用したしつけで楽しく覚えさせていくとよいでしょう。

しかし、もともとはハンターと共に獲物を追いかけて野山を走り回っていたアウトドア向きの犬たち。散歩の時間は十分にとってあげる必要があるので、飼い主さんにもそれなりの体力が求められます。また鳥猟犬の本能から、小動物や鳥には興奮しやすいので、同じ空間で飼育している人は注意しましょう。

「ポインター」「セター」の主な犬種

「ポインター」「セター」とはどの犬種のことを言うのでしょう。ここでは、犬種と性格、その役割を紹介します。

イングリッシュ・ポインター

イングリッシュポインター

「ポインター」の中で、イングリッシュ・ポインターは最も有名な犬種。主に鳥猟用の使役犬として活躍し、世界各国で飼育されています。

筋肉が引きしまったスマートな体型で、被毛は短く、直毛です。毛色は白地に黒や茶色が混ざった色が一般的です。

狩りの目的を理解し喜んで仕事をする頑張り屋さんで、力強さと耐久力に優れています。その反面、少し短気で興奮しやすいところがあります。

現在でも実用的な猟犬として飼われている犬種です。

ワイマラナー

独特な毛色と目の色が印象的

引き締まった体にツヤのある美しい短毛を持っています。しっぽは、15cmほどに断尾することが一般的です。

おとなしいですが自己主張は強く、勇敢でスピード・スタミナともに優れています。

水中作業や獲物の回収作業も得意で、頼りになる存在です。

イングリッシュ・セター

Portrait of an English Setter isolated on a white background

セターの中でもとりわけ人気の犬種。機敏な動きができることから、「天性の猟犬」と言われています。1859年にイギリスで開催された世界最初のドッグショーには、イングリッシュ・ポインターとともに出場しています。

光沢のある被毛はわずかにウェーブがかっていて、耳や脚、胸、しっぽの毛は特に長くふさふさとしています。毛色は白地に黒や茶色の斑点があることが一般的です。

甘えん坊でおとなしく、マナーの良い犬種です。環境にすぐ慣れ、人や他の犬とも仲良くできます。

無駄のない動きが可能な体つきであり、長距離をスピードを落とさず走ることが可能です。

アイリッシュ・セター

18世紀頃にアイルランドで生み出され愛された犬種で、セターのグループの中でも、古い歴史を持っています。

被毛は「マホガニーレッド」と呼ばれる濃い赤茶色の毛で、さらさらとしたストレートヘア。耳や、胸、脚の後ろや、しっぽの毛はとても長く、まるで絹のような手触りです。

明るくおどけた性格で、感情表現が豊かです。

「伏せ」をして狩りを手伝うことが得意なアイリッシュ・セターには、驚くべき逸話が残されています。あるハンターが狩りの途中にアイリッシュ・セターを見失ってしまったのですが、数年後その場所で、伏せをした状態で白骨化したセターが見つかったというのです。しかもその先には、同様に白骨化した鳥が見つかったとか。

これはあくまで伝説のような逸話で、実際に起きた話かどうかは不明ですが、それだけ狩りに向いている犬種ということなのでしょうね。

 

静かに獲物の場所を教えてくれる猟犬「ポインター」と「セター」。街中で見かけることは珍しいですが、とても温厚でかしこい犬です。

服部 祐佳

犬が大好きなメンバーが集まったワンペディア編集部の編集長、服部です。

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