歯磨きが大事だということは分かっていても、愛犬が嫌がってなかなかブラッシングさせてくれない。そんな悩みを解消するヒントを紹介します。

なぜ、犬にも歯磨きが必要なの?

 

歯垢(プラーク)、歯石といった言葉を聞いたことがあると思います。私たち人間も歯の表面を指で触ったときに、ネバネバした白いものが付くことがありますね。それが、歯垢(プラーク)。歯の表面に唾液の中の糖タンパクが膜のように付着し、その上に細菌が繁殖したものです。

 

歯垢(プラーク)を口腔内に残したままにしておくと、唾液に含まれるカルシウムによって石灰化して硬くなります。それが歯石です。歯垢(プラーク)が歯石化するスピードは、口腔内が中性〜弱酸性の人間に比べ、アルカリ性の犬のほうが速いと考えられます。

 

そのため毎日の歯磨きによって、歯石のもととなる歯垢(プラーク)を取り除いておくことは、愛犬の健康を保つためにとても大切なのです。

犬の歯磨きは1日何回?どんな道具を使うの?

 

人間は虫歯や歯周病を防ぐために、朝晩、または毎食後に歯を磨く人が多いでしょう。では、犬の場合はどうすれば良いのでしょうか。

 

犬の歯磨きは1日1回以上

人間には虫歯がありますが、犬にはほとんど虫歯がみられません。それは、犬の口腔内が人間とは異なり、アルカリ性に保たれていることが大きな要因と考えられます。歯垢(プラーク)は24時間で形成されるため、少なくとも1日1回以上、ブラッシングをして歯垢を除去しておけば安心です。歯垢は時間がたてばたつほど落としにくくなるので、夕食後になるべく早く歯磨きをするようにしましょう。

 

犬専用の歯ブラシを使う

人間と同じように歯ブラシを使って行います。ただし犬は人間とは歯の形状が異なり、犬種や個体によっても歯の大きさや密集度が異なるので、愛犬に合ったブラシを選ぶことが大事です。

 

ブラッシングできないときは歯磨きシートも有効

歯磨きの道具の一つとして、歯磨きシートというものが市販されています。歯磨きに慣れさせる時期や、忙しくてゆっくり愛犬の歯磨きができないときなどに使うという飼い主さんも多いかと思います。
大型犬は歯と歯の間が空いていて歯も大きいので、このシートで表面を拭き取ることで、ある程度、歯垢(プラーク)を除去することができるでしょう。歯磨きをしないよりはシートで拭き取るほうが良いのですが、歯ブラシより除去効果が低いことは知っておかなければなりません。

 

歯磨きガム の効果は使い方次第

「歯を磨く代わりに、歯磨きガムではダメなの?」と思う飼い主さんもいると思います。歯磨きガムは、犬が食事のあとにクチャクチャ噛んでいることで、歯に付着した食べ物の残りカスを絡め取るためのものです。けれども、普通におやつをあげるように愛犬に与えたのでは、あまり効果的とは言えません。飼い主さんが手で持って、愛犬の奥歯で噛ませるようにしてあげるなら、歯磨きの補助的なアイテムとして活用できるでしょう。

 

*詳しくは『【獣医師監修】犬の歯磨きに「歯磨きガム」は効果があるの?上手な使い方とは?』をご覧ください。

犬の歯磨きの方法やコツは?

 

「今日から歯磨きをしよう!」と、いきなり愛犬の口を開いて歯ブラシを入れようとしても、上手くいくものではありません。犬の永久歯が生えそろう生後6ヵ月くらいまでに、歯を磨くことに慣れさせることが肝心です。

 

STEP1 顔や口に触れることに慣らす

まずは、愛犬を抱っこしたり、ボールなどの遊具で遊んだりしている中で、体や口に触られることに慣れさせましょう。

 

STEP2 指やガーゼで歯に触れることに慣らす

次は歯に触れてみましょう。指やガーゼを使って、優しく歯に触れてみてください。市販の歯磨きシートを使っても良いでしょう。歯ブラシに興味を示すワンちゃんなら、初めから歯ブラシを歯に当ててみても大丈夫です。

 

STEP3 まずは歯1本からブラシを動かしてみる

嫌がらずに歯を触らせてくれるようになったら、歯ブラシを使います。最初は、犬歯1本からでもOK。表面に対してブラシを垂直に当て、ブラシを往復させてみましょう。

 

STEP4 歯1本にブラシを10往復動かす

愛犬が歯ブラシに慣れたら、いよいよ本格的な歯磨きです。愛犬を抱く、膝の上に仰向けにするなど、愛犬が嫌がらずに口を開けてくれ、口の中がよく見える体制をとりましょう。

 

一般的な歯磨きポイント

□ ブラシを当てる強さは、歯ブラシの毛先がややしなる程度
□ 歯ブラシは優しく小刻みに動かして磨く
□ 1本の歯を磨くのに10往復が目安
□ 歯の平面だけでなく局面も意識して磨く
□ ブラシが歯のどこに当たっているかを意識しながら磨く

 

犬によって歯並びや歯の大きさは異なるので、愛犬に合った歯の磨き方については、かかりつけの獣医師にアドバイスしてもらうのが一番です。乳歯が生え始めたら、歯のチェックと歯磨き指導を受けておきましょう。

 

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⇒『【獣医師監修】犬の歯と、人間の歯との違いは?知っておくべきこととは?

荻窪ツイン動物病院 院長

町田 健吾

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